Skidbloggen

De norrbottniska landslagstjärnorna är många i längdåkning, skidskytte, alpint och skidorientering och deras framfart speglar vi här på Skidbloggen. Jag som följer skidessen extra noga heter Håkan Svensson, och har med penna i hand stått längs skidspåren i fem decennier. Jag kommer att följa OS och VM, världscuptävlingar och allt där emellan på längdsidan, men även rapportera och reflektera över länsåkare i andra sporter med skidor på fötterna. Tipsa gärna eller kom med synpunkter. Då mejlar ni till hakan.svensson@kuriren.com.

Länskvartett i norska spår

Piteå

Fyra norrbottniska åkare finns med i den svenska truppen till världscupen i norska Lillehammer till helgen. Det är är damessen Charlotte Kalla Jonna Sundling, Emma Ribom samt klubbkompisen Björn Sandström. PIteå elit.

Däremot avstår länets succéman Johan Häggström och väljer att ta en tävlingsfri helg för att komma ännu starkare tilll kommande världscuptävlingar.

Att Johan Häggström avstår helgen i Lillehammer, där det inte avgörs någon sprint, kunde för övrigt värderade kollegan Simon Jakobsson avslöja redan i går i sin förnämliga rapportering från premiären i Ruka.

Svenska Skidförbundet har tagit ut sex damer och sex herrar i det svenska landslaget på världscupen i Lillehammer den 7–8 december.

Världscuppremiären i Ruka kan summeras som en bra laginsats av det svenska landslaget.
– Killarna som helhet tog ett stort steg framåt jämfört med ifjol. Hela fem åkare tog topp tioplaceringar i helgens premiär – Calle Halfvarsson, Johan Häggström, Oskar Svensson och Teodor Peterson i sprint,  samt Jens Burman med sin sjätte bästa åktid i jaktstarten och Calle Halfvarsson, som blev nia i totalen av minitouren, summerar herrtränare Mattias Nilsson i ett pressmeddelande.

Damtränare Magnus Ingesson, Piteå, är inne på samma linje vad gäller damerna.
– Åtta av våra tio åkare i Ruka placerade sig bland de 26 bästa i touren. Flera av våra yngre åkare presterade bra och tog steg framåt.

Frida Karlsson har haft förkylningskänningar och avstår Lillehammer. Hon ersätts av Emma Ribom, Piteå Elit. Även IFK Umeås Moa Lundgren, från utvecklingslaget Team Svenska Spel, åkte bra och får efter sin 19:e plats i totalen en ny chans i Lillehammer nästa helg.

Det får även klubbkamraten Elina Rönnlund, som blev 22:a i totalen, samt Piteå elits Björn Sandström, som blev 26:a. De har båda ingått i Team Bauhaus under försäsongen.

Världscupshelgen i Lillehammer består av distanslopp, med skiathlon och säsongens första stafett. Programmet gör att flera rena sprintåkare, som exempelvis Teodor Peterson från Sågmyra SK, stannar hemma. Detsamma gör ett flertal åkare som satsar på både sprint och distans.
– Det väntar ett intensivt tävlingsprogram för sprintåkarna och därför väljer även åkare som Johan Häggström och Oskar Svensson att ta en tävlingsfri helg för att sikta in sig på kommande tävlingar, säger Mattias Nilsson.

Samma sak gör Stina Nilsson från IFK Mora.
– Stina hade redan i förväg planerat att välja bort Lillehammer för att få in mer träning och komma förberedd till tävlingarna längre fram, där bland annat Tour de Ski närmar sig, berättar Magnus Ingesson.

Piteås Jonna Sundling däremot väljer att åka till Lillehammer.
– Jonna har åkt bra på de längre loppen i både Gällivare och Ruka och vill fortsätta få till fler distanslopp. Däremot åker hon hem efter lördagens skiathlon och är alltså inte aktuell i stafettlaget, säger Magnus Ingesson.

I herrtruppen dyker två åkare upp som inte var med i Ruka.
Daniel Richardsson, Hudiksvalls IF och Filip Danielsson, SK Bore, plockas in efter fina insatser i premiären i Gällivare där Danne blev trea och näst bäste svensk i 15 kilometer klassiskt och Filip femma i samma lopp.

Längdlandslaget till världscupen i Lillehammer, Norge, 7–8 december ser ut så här:

Damer
Charlotte Kalla, Piteå elit, Emma Ribom, Piteå Elit,, Moa Lundgren, IFK Umeå, Elina Rönnlund, IFK Umeå, Evelina Settlin, Hudiksvalls IF, Jonna Sundling, Piteå elit.

Herrar
Jens Burman, Åsarna IK, Filip Danielsson, SK Bore, Axel Ekström, IFK Mora SK, Calle Halfvarsson, Sågmyra SK, Daniel Richardsson, Hudiksvalls IF, Björn Sandström, Piteå elit.

Tävlingsprogram Lillehammer
lördag 7/12: Skiathlon
söndag 8/12: Stafett

(Uppdaterad text)

Garanterat ett skönt delmål

Malmö Mia Erikson och Lisa Vinsa. Foto: Piteå Elit

Lisa Vinsa ( till höger) tog sina första världscuppoäng i dag i Tour de Ski, och även klubbkompisen Mia Eriksson ( till vänster) gjorde en god insats i det svårvallade föret. Bild: Piteå Elit.

God Fortsättning! Tour de ski rullar på och det glädjande i dag ur norrbottnisk synvinkel var att unga Lisa Vinsa, 23, tog sina första världscuppoäng i karriären i masstarten över 10 km klassiskt där hon åkte in som 27:a efter en stark avslutning.

Mycket bra med tanke på att Kirunatjejen, som tävlar för Piteå Elit,  också kostade på sig att ramla tidigt i loppet efter en knuff i trängseln. Men hon krigade hårt loppet igenom och nådde den viktiga milstolpen i karriären, nämligen att ta sina första världscuppoäng, vilket alltid är ett lyft.

Det var svårvallat i blötan och nysnön, och de svenska åkarna hade inga bra skidor. ” Som att åka på styltor..” sa Lisa Vinsa  efter loppet... I det svåra valet mellan ruggat och klisterskidor valde Lisa det senare, och hur som helst var det ett chansartat före som gjorde att nysnön byggde på under skidorna för många.

Det frös under och vi såg i teven hur Stina Nilsson , som blev bästa svenska på tiondeplats, flera gånger försökte sparka bort isen  och dra skidorna över varandra för att få laggarna att glida igen.

Det gjorde trots allt  svenskskidorna hyfsat på slutvarvet, och då kunde också Stina avsluta starkt.

Stina Nilsson som nu har gjort sitt i touren, och med två överlägsna sprinttriumfer visar att hon är världens sprintdrottning. Som jag skrev häromdagen känns Stina Nilsson som en närmast given guldtjej även på VM i Seefeld i februari.

Mia Eriksson, Piteå Elit. kämpade också bra i busvädret och åkte in på 38:e plats. Segern i damloppet gick till Ingvild Flugstad Östberg , som nu känns ha kopplat ett segergrepp på touren totalt. Men de starka ryskorna finns också med i den striden.

Lisa Vinsa är nu 29 totalt i sammandraget ( + 5,38 till ledande Östberg) , där Mia Eriksson ligger 42:a  ( + 7,18). Ska bli riktigt spännande att se hur högt , inte minst 23-åriga Lisa Vinsa kan nå i sammandraget , när hon står på toppen av monsterbacken Alpe Cermis på söndag.  Hon är taggad för uppgiften, och jag hoppas att hon kan göra en bra jaktstart i morgon.

Calle Halfvarsson slutade fin femma i loppet efter en magnifik avslutning, inte minst på själva upploppet, där han knäckte självaste Johannes Hösflot Kläbo..

Där tog Calle placeringar och mycket tid på täten. Det jag inte förstår är dock varför Calle har så svårt att hålla en bättre position i den här typen av lopp. Nu var han för långt bak i förhållande till den yppersta täten när han sent omsider drog igång sin starka spurt.

Då visade han ändå att det finns krafter i kroppen som kan bära långt, när han har sin allra bästa dag. Nu var de yttre förhållandena rena mardrömmen med snöfall i nollföre, där många körde på ruggat och andra på klister. Det påverkade säkert möjligheterna att hela tiden bevaka och hålla  en bra position. Men segraren Emil Iversen, Norge hade trots allt kraften att hela tiden hålla sig i tätskiktet, och även vinna spurten. Det var imponerande.

Calle Halfvarsson, som inte haft bäst flytet i i årets tour, ligger nu åtta totalt i toursammandraget, och det är bara att hoppas att han kan förbättra sin position i morgondagens jaktstart i fri stil i Oberstdorf. Halfvarsson har chansen till en bra placering totalt i touren , men pallen lär bli svår att nå… Eller..?

Håkan Svensson

Guldklass, och ett härligt lyft

Malmö ylva foto håkan svensson

Länets alpina ess Ylva Stålnacke lyfte rejält i dag. Foto: Håkan Svensson

Gräsmattorna är ettrigt gröna här i Malmö när jag skriver detta, och vintersportkänslan är väl inte glödhet precis…

Men självklart följer jag både Tour de Ski som dragit igång, och den alpina världscupens tävlingar via SVT och Vinterstudion.

Jag har alltid gillat skidfesten Tour de Ski och varit på plats flera gånger både i dagens tävlingsort Toblach (eller Dobbiaco som stan heter på italienska), och naturligtvis i samband med avgörandet i Val di Fiemme och i monsterbacken Alpe Cermis. Genom åren har Charlotte Kalla och Marcus Hellner satt norrbottnisk färg på touren, men ingen av dem finns som bekant med nu. Marcus har lagt laggarna på hyllan mätt på framgångar, och Charlotte Kalla, som är ende svenske åkare som vunnit Tour de Ski totalt ställer inte upp i år.

Det har på sina håll uttryckts kritik mot att varken hon eller det andra svenska världsesset i distansloppen, Ebba Andersson åker touren.

Det är dock ingen kritik som jag delar. Jag tycker hon gör helt rätt. Det är ingen ny uppfattning från .min sida. Den synpunkten har jag torgfört många gånger genom åren och senast inför OS senast då jag tyckte att det var helt rätt att välja bort touren för att ladda upp maximalt  inför OS i Pyeongchang, Vi vet hur det gick med både guld och andra ädla medaljer. Det är så viktigt att inte bränna krut den här tiden på året, och istället träna bra i hemmiljön för att komma bäst förberedd till ett stort mästerskap.

Att bygga mästerskapsform är Charlotte Kalla en mästare på, och naturligtvis vore det helt galet att bryta ett vinnande upplägg. Det gällde inför OS, och det gäller i lika hög grad inför årets VM i österrikiska Seefeld, För det är ju framförallt vid mästerskap som vi vill se svenska framgångar.

Men naturligtvis är det också viktigt att slå vakt om det näst finaste, skidevenemanget, Tour de Ski, och det utgår jag ifrån att våra svenska stjärnor med Charlotte Kalla i spetsen gör under säsonger då det inte är mästerskap. Kanske måste också Internationella Skidförbundet,FIS se över planeringen för touren under mästerskapsår, för att inte göra tävlingsschemat allt för pressat. Alternativt förändra tidpunkten för touren.

Dagens upptakt av Tour de Ski blev på nytt en glansfull uppvisning av svensk damskidåkning med tre tjejer i finalen. OS-guldmedaljören Stina Nilsson stod i en klass för sig , men även Ida Ingemarsdotter ( tvåa) och Linn Sömskar (fyra ) imponerade stort. Stina Nilsson verkar redan nu så stark att jag knappast ser någon som kan rå på henne i sprintloppet som inleder VM i Seefeld den 21 februari.

Nu sätter Stina Nilsson färg på touren , och det ska bli spännande att se vad hon kan göra fortsättningsvis, närmast i 10 km fritt med intervallstart i morgon. Stinas plan är att köra ”bara” fyra etapper i touren, men fortsätter hon att rada upp storlopp kanske planen kan förändras, och vi till och med får se henne på toppen av Alpe Cermis…!?

I dagens sprint klarade inte de norrbottniska åkarna Mia Eriksson och Lisa Vinsa, Piteå Elit att gå vidare från kvalet. Mia var dock inte långt ifrån och åkte in som 37:a. Lisa var 62:a i kvalet- Intressant att se vad det kan göra på milen i morgon.

Från längd till alpint, och där hände något riktigt roligt vid dagens slalom i Semmering. Österrike. Kirunatjejen Ylva Stålnacke, som numera bor i Luleå, fortsätter nämligen att visa härliga takter. Hon har nu fått tre andraåk i världscupen och satte i dag personbästa med en finfin 14:e plats i den tuffa konkurrensen. Ylva var näst bästa svenska efter Anna Svenn-Larsson, sedan normalt ståsäkra Frida Hansdotter kört ur tidigt i andraåket. Ylva låg 21:a efter förstaåket, men laddade för fullt i andra och körde in på 14: plats. Hon körde väldigt starkt i mittpartiet där många hade problem.

Jag är så himla glad över att Ylva Stålnacke, som är en sådan talang, men dragits med jobbiga och långvariga skador, och först denna säsong fått det efterlängtade andraåket i världscupen nu verkar vara på väg att etablera sig på allvar i världscupen. Tekniken sitter där, och hon visar mental styrka på annat sätt än tidigare.

I Europacupen ligger hon i toppskiktet totalt, och tillsammans med de framgångar hon nu har i världscupen så kanske hon snart finns på 30 i topp i den alpina rankingen, vilket ger henne helt andra möjligheter att fortsatt göra fina resultat även i världscupen.

Med det kan Ylva Stålnacke också vara med och kriga om en plats i det svenska laget till alpina VM i Åre, och det var nog inte många som räknade med det när säsongen började. Förutom Ylva själv som alltid haft höga mål och en het vilja att lyckas när allt stämmer. Klassen på det alpina slalomlaget är dock hög och det blir inte lätt att ta en VM-plats men Stålnacke är med i gänget som utmanar.

Uppdatering söndag: Här kmmer en liten rapport från dagens distanslopp i Tour de Ski främst kring de norrbottniska insatserna. Lisa Vinsa, Piteå Elit gjorde ett starkt lopp över 10 km fritt. Hon öppnade optimistiskt och såg ut att vara på väg mot sina första världscuppoäng, men tappade lite på slutkilometrarna och fick nöja sig med 38:e plats. Helt klart ändå en lovande insats av Kirunatjejen. Mia Eriksson, Piteå Elit hade en jobbigare dag än i sprinten och slutade på 61:a plats. Calle Halfvarsson satsade hårt i herrloppet och körde en på en klart godkänd åttondeplats i loppet som vanns av ryssen Sergey Ustigov som nu är tillbaka efter diverse problem. Ryskt även i damtoppen där unga Natalia Nepryaeva vann sin första världscupseger.

Till sist: Ha ett riktigt GOTT NYTT ÅR 2019 alla läsare av Skidbloggen!

Håkan Svensson

Ny milstolpe i karriären

Malmö  Hanna Öberg

Så här nära var trean Hanna Öberg att få rygg på topptjejerna i sista backen.

Snacka om härlig julkaramell!

OS-guldmedaljören och nyblivna bragdguldmedaljören Hanna Öberg fick i dag också kliva upp på världscuppallen i ett individuellt lopp för första gången i sin korta karriär på världsnivån.

Det känns så rättvist och så imponerande och lär bara vara början på en rad framgångar även i världscupen de kommande åren, och naturligtvis ett perfekt avstamp inför vinterns stora höjdare, VM i Östersund i mars.

Svensbyns stolthet Hanna Öberg grundlade dagens pallplats i gårdagens sprintlopp där hon blev sexa,  och fick ett gott utgångsläge inför dagens jaktstart. Där hade hon vunnit om hon inte missat ett skott i de lite lynniga förhållandena i sista stående. Trots det var hon ytterst nära att komma ifatt segrande norskan Marte Olsbu Röiseland som vann spurten mot italienskan Dorothea Wierer. Hade Hanna fått rygg på dessa i sista backen hade hon också varit med i den spurten. Nu var hon 4,7 sekunder efter.

Men Öbergs insats var en härlig julklapp för oss skidskytteintresserade, och självklart även henne själv. Hon är en bra skytt och blir stadigt vassare och vassare i spåret. Sverige fortsätter också att leverera breddmässigt på skidskyttet. I dag hade vi fyra svenskor bland de 15 bästa i jakten vilket är lysande. Bland dem även den andra Piteåtjejen Anna Magnusson som avancerade rejält efter sprinten med säkert skytte fram till en finfin 14:e plats, 1,51 efter. Anna vill säkert vara med på VM hon också, och kommer att ta flera goda världscupplaceringar framöver. På herrsidan också en bra svensk laginsats, med Sebastian Samuelsson på tionde plats och Piteå-åkaren Jesper Nelin på tolfte, 1,49 efter.  Jesper som varit sjuk har kommit igen finfint den här helgen inför jättepubliken i tjeckiska Nove Mesto.

Beträffande Hanna Öberg så är hon nu också den enda idrottaren med skidor på fötterna som har chansen att ta hem Jerring-priset vilket förvånar.

Märkligt nog är redan de olympiska guldmedaljörerna Charlotte Kalla, Stina Nlsson, André Myhrer, Frida Hansdotter, herrstafettlaget i skidskytte , VM-laget i fotboll med flera redan utslagna i röstningen vilket känns underligt. Ingen kritik mot de kandidater som är kvar att rösta på, det är väldigt duktiga idrottare, men min känsla är att det förekommer intensiva röstkampanjer i priset, vilket vi även sett förr om åren. Nu återstår att se om Hanna Öberg får vara med i den absoluta slutomgången när vi närmar oss Idrottsgalan.

Vilket jag tycker hon är värd.

x x x

Från dagen gläds jag också mycket över att länets alpina ess på damsidan Ylva Stålnacke visar att hon håller klass för världscupen också. Dagens 24:e plats ger henne sköna världscuppoäng inför julfirandet hemma i Luleå.

Kul från den alpina fronten var också att bodensaren och OS-sjuan Kristoffer Jakobsen var på väg mot något riktigt stort i Madonna di Campiglios världscupslalom när han låg nia efter första åket från startposition nr 43. I andra åket började det bra men i mitten av backen fick han ett kraftigt stopp och fick nöja sig med 15:e plats. Men gott så, Kristoffer verkar nu helt återställd efter sina långvariga skadeprolem och på väg att förbättra sin ranking. Med bättre startpositioner kommer han att rada upp fina körningar.

Uppdatering söndagens skidskytte: Hanna Öberg hängde med bra till en början i masstarten, men tre bommar totalt gjorde att hon fick nöja sig med med en fullt godkänd tiondeplats. Hanna går till julledighet med stark form.  Mona Brorsson bästa svenska på en fin femteplats efter snabb åkning och bra skytte. På herrsidan startade Jesper Nelin. Piteå strålande och låg i ledarklungan efter första skyttet. På andra liggande fick han dock problem och rasade i protokollet till en slutlig 26:w plats. Jesper hade hela sju straffrundor i tävlingen, men åker som vanligt fort.

Till sist vill jag tillönska alla läsare av Skidbloggen en riktigt God Jul och ett Gott Nytt År 2019!

Håkan Svensson

Vilken härlig julklapp

Piteå Vilken härlig julklapp två av Piteå Elits duktiga skidtjejer, Mia Eriksson, 31, och Lisa Vinsa, 23, fått i dag!

De har nämligen tagits ut  till den årliga skidfesten Tour de Ski och får chansen att försöka kriga sig uppför monsterbacken Alpe Cermis som avslutning.

Ett mäktigt kraftprov för Mia och Lisa , men garanterat oerhört inspirerande för dem att få åka världscupens hetaste tävlingsserie. De har åkt ensataka världscuplopp tidigare, men naturligtvis kan man inte begära några riktigt framskjutna placeringar av duon, men klarar de att genom föra touren på ett bra sätt så är jag nöjd.

Det tror jag också att både Mia och Lisa kommer att klara av. De har hårdheten och allroundkunnandet som åkare. Ett plus för Mia är hennes dokumenterade styrka i sprintloppen som också finns med i tourschemat. Lisa är stark och uthållig när formen finns där.

Det känns jättebra att veteranen Mia, som haft stora problem med diskbråck och opererats kommit tillbaka så fint i karriären, och fått ett lyft den här säsongen.

På Piteå Elits sida på Facebook vädrar Kirunatjejen Lisa sin glädje över uttagningen:

­-- Tänk att vi ska på äventyr ihop jag och Mia! My the force be with you…, skriver Lisa Vinsa och det betyder  “Min kraft är med dig”.

Som bekant kommer inte länets och Piteås stora ess Charlotte Kalla att köra Tour de Ski i år , för att istället träna bra inför kommande längd-VM i Seefeld. Att avstå touren är ett koncept som visat sig förträffligt tidigare under mästerskapsår , och senast vid OS i PyeongChang, och då är det givet att fortsätta på den linjen. Charlotte befinner sig nu hemma i Tornedalen hos sin familj och släkt.

Sju damer och sju herrar är uttagna av Svenska Skidförbundet att representera Sverige i Tour de Ski den 29 december – 6 januari.

Den 29 december inleds vinterns upplaga av Tour de Ski i italienska Toblach.
– Vi ser verkligen fram emot touren. Det är en spännande tävlingsperiod då vi hoppas på framskjutna prestationer, säger landslagschef Rikard Grip i ett pressmeddelande.

Bland damerna finns Stina Nilsson, som leder den totala sprintvärldscupen och Ida Ingemarsdotter som är fyra i sprinttotalen. Övriga fem damer gör säsongspremiär i världscupen i och med sitt deltagande i touren.
– De tjejer som inte tävlat i världscupen hittills i år, men som blivit uttagna till touren, har samtliga gjort det bra i nationella tävlingar och i Skandinaviska cupen. Här ser vi ett resultat av den fina satsning vi gjort för Team Bauhaus i år, där fyra av tjejerna ingått. Det känns bra att de nu får chansen att tävla internationellt, säger Rikard.

I herrtruppen dyker fler etablerade åkare upp. Samtliga har åkt världscup tidigare i vinter.
– Det ska bli intressant att se om killarna kan följa upp den positiva trend de visat upp före juluppehållet, säger Rikard Grip.

De sju deltävlingarna inleds med sprint- och distanslopp i italienska Toblach och fortsätter i Val Müstair i Schweiz på nyårsdagen. Därefter bär det av till den tyska VM-byn Oberstdorf innan touren som vanligt avlutas med den numera klassiska klättringen uppför slalombacken Alpe Cermis i Val di Fiemme, Italien.

Längdlandslaget till Tour de Ski, 29 december – 6 januari

Damer
Mia Eriksson Piteå elit, Ida Ingemarsdotter Åsarna IK, Moa Molander Kristiansen Falun-Borlänge SK, Stina Nilsson IFK Mora SK Maria Nordström Borås SK, Linn Sömskar IFK Umeå, Lisa Vinsa, Piteå elit.

Herrar
Calle Halfvarsson Sågmyra SK, Simon Lageson Falun-Borlänge SK, Teodor Peterson IFK Umeå, Daniel Rickardsson , , Hudiksvalls IF, Oskar Svensson Falun-Borlänge SK, Viktor Thorn Ulricehamns IF, Karl Johan Westberg Borås SK.

Tävlingsprogram Tour de Ski
lördag 29/12: sprint (F), Toblach, ITA
söndag 30/12: 10/15 km (F), Toblach, ITA
tisdag 1/1: sprint (F), Val Müstair, SUI
onsdag 2/1: 10/15 km (K), Oberstdorf, GER
torsdag 3/1: 10/15 km (F) jaktstart, Oberstdorf, GER
lördag 5/1: 10/15 km (K), Val di Fiemme, ITA
söndag 6/1: slutklättring (F) jaktstart, Val di Fiemme, ITA

Håkan Svensson

Petter den store

Luleå Petter Foto: Håkan Svensson

Älskad och hatad. Nu lämnar Petter Northug skidscenen som en av de största. Foto: Håkan Svensson

En av skidsportens allra största profiler Petter Northug tar farväl från elitkarriären, och det är bara att tacka för showen!

Jag såg på NRK:s direktsändning från presskonferensen där Petter Northug blev väldigt rörd, speciellt när han kom in på sin familj och alla som helhjärtat stöttat honom genom karriären.

Det var en känslosam och lågmäld Petter Northug, fjärran från den kaxige tröndergrabben som för mer än tio år sedan klev in i världseliten med buller och bång.

Både genom att spurta ifrån alla medtävlare med dynamitfart, men som också hela tiden också skapade jätterubriker i media med fräna uttalanden som gärna var retfulla mot sina konkurrenter, och inte minst svenska sådana. Han delade skidvärlden. Blev älskad och hatad och väckte alltid starka känslor.

En kille som Petter gärna skickade sina giftpilar mot var länsesset Marcus Hellner, som dock efterhand tog det hela med ro och slutade bry sig. När han osportsligt backade över mållinjen framför Marcus Hellner vid Oslo-VM var jag dock inte ensam om att bli provocerad och skrev en het krönika om det.

Men så var han, den gode Petter. Sådana tilltag och häftiga synpunkter i media var hans sätt att profilera skidsporten, och att tagga sig själv till stordåd inför tävlingarna.

Det har vi med tiden lärt oss acceptera, och helt klart har Petter Northug betytt oerhört mycket för längdsporten i världen och även Sverige. , Sporten kommer att bli mycket tråkigare nu när Petter lagt av.

Han kommer dock inte att lämna sporten utan dyker snart upp som TV-expert i TV 2 Norge som är en reklamfinansierad kanal. Min känsla att det blir stora rubriker i den rollen också.

Det om hans person. Som skidåkare kan han blicka tillbaka på en grym karriär med 2 OS-guld och 13 VM-guld, och det gör honom till en av de allra största. Bara hans landsman Björn Dählie är snäppet större totalt sett, men Petter är ensam i skidvärlden om en sak: Nämligen att i ett mästerskap vinna 4 guld. Det gjorde han inför mina ögon vid VM i Falun 2015. Hans smarthet och taktiska upplägg i loppen saknar motstycke i sporten, sannolikt unikt i all framtid.

Petters plan var nog att ta nya guld i Seefeld till vintern, men kroppen svarade inte på hans nysatsning efter motgångarna förra året då han inte tävlade, och även missade OS i Sydkorea.

Träningen med norska landslaget inför den här säsongen lovade gott till en början. Nu inser han att han inte kan komma tillbaka till tidigare nivå, och då finner vinnaren Northug det rätt tid  att lägga av.

Det är bara att tacka för allt han gjort för sporten, och även om han lagt av som elitåkare så ser jag gärna att han åker Vasaloppet till våren. Det känns så spännande att få se om hans raketspurt räcker där också...

Håkan Svensson

TILL TOPPEN AV SIDAN